2016年5月25日 星期三

園藝生活筆記 -《梅李爭先》

梅樹與李樹都是同屬薔薇科的兄弟姐妹果樹;梅花被「國家化」,定為「國花」和「軍階」,有許多神話被傳頌。在國運不濟時,常見愛國的群眾含著淚水合唱「梅花」這首歌;聽說頗具「莊敬自強,處變不驚」的集體精神療效。梅子和梅樹,在台灣,因梅花而知名度高於李子,李花和李樹。

然而,在歐美的溫帶地區,「西洋李」的栽植很普遍;我遊歷所見,在德語地區的常見家庭果樹,除了也是同屬薔薇科的蘋果樹外,就是李樹;開白色的花朵,很像梅花,花型較大,果實成熟時是靛紫色;很誘人口感的豐碩姿色。

以前,我客居德國的修道院,庭園中就有栽植西洋李樹;果實成熟時,修女嬤嬤,請我幫忙摘李子;她們用來製成果醬,或晒成乾果,用於製作水果糕點;也邀我喝咖啡,說故事,共享手藝傑作。

嬤嬷以為西洋李在台灣也普遍;因此難以置信,當我提到,台灣人對酸梅較熟悉和用於料理提味;酸梅乾可以安定孕婦的味覺和反制暈車。熱帶李子也很酸,多用來製作醃李或冰糖李子串。

修女嬤嬤問我,東西方的李子,那一種比較好吃?我客居修道院,在那段歲月裡,有緣多年來經常品嚐西洋李和水果糕點,那時已多年未見台灣的梅子和李子;憑著經驗,認為用途不同,各有特色。今年初夏,看到自家的李子和梅子都有滿意的收成;睹物思故而回想起那段梅李爭先的故事。

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