2019年6月30日 星期日

園藝生活筆記 - 《「從愛玉子到無花果」》

 炎熱難受,冰飲消暑!其中,「愛玉冰」最難忘;數十年前的學生時代,放學後在路旁冰品攤,來一碗‘’五塊錢‘’價格的「愛玉冰」,清涼痛快。現在很難想像,那種便宜的價格。那個時代,已經一去不復返了。 

那時候,看到冰攤上放著晒乾作樣品的「愛玉子」,也不曾去想到,現在種植在自家的「無花果」。它們是‘’同科的親屬‘’!都是「桑科榕屬」植物;「桑科」是一個大家族。

「愛玉」是「台灣特有亞種」,上世紀初的1904年,在「嘉義縣梅山鄉」被採集到樣本,最初被認為是‘’新品種‘’。後來被更正為較早發現的「薜荔」變種。「愛玉子」的學名被定下來,是Ficus pumila var. awkeotsang。


成年後,遊歷過世界上許多不同國家的風土人情和見識多元的文化風貌,對於「水果文化史」很有興趣,也從收看日本NHK的「趣味の園芸」節目和閱讀月刊,對「果樹植物學」更感興趣。

此後,在自己的園藝生活實踐中,我對「舊約聖經」中所提到的幾種果樹的產地和散播的「果樹文化史」進行考證。「無花果」是其中之一的「經典果樹」,成為自家花園的果樹植裁也二十多年了。

「無花果」,現在遍植在世界上許多地區,早已遠離「小亞細亞」和「喜馬拉雅山區」的原產地;當然是「外來的」(exotic)‘’原生種‘’。現在的許多「無花果」品種都是園藝培育(cultivated)出來的。



人類對「無花果」的人工培育,上可追溯到三千年前的希臘人,對「無花果樹」的馴化;正如同,人類馴化動物成為家畜和竉物,都是經濟效益的考量。在德文字義中,經濟(Wirtschaft)的原意起源之一是「家計管理」(Haushalt)。

「無花果」既然已經成為人類的家庭園藝果樹之一,甚至是「人氣果樹」;常見困惑愛好者的問題之一是“熟度拿捏”不易;掌握不宜,會影響口感。其實,「無花果」不是“無花”,而是,花向內長在果體內,花形很小,必須切開來看,就可以一清二楚,原來如此!大家吃「無花果」,都在“吃花”。 


「無花果」容易繁殖;每年暮春的三、四月,我都以剪枝扦插在「多肉植物」生長的介質裡,成活率約八成;其他時候,用「高壓法繁殖」,大約一個半月可知成敗。經驗上,許多果樹或香花植物的繁殖,「高壓法」和「靠接法」的成活率較高。園藝生活的樂趣之一在於‘’試著做,做中學‘’。

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